超10亿美元,亚马逊买下自动驾驶初创公司Zoox

美国当地时间6月25日,根据美国the Information的报道,亚马逊已经同意斥资超过10亿美元,并购曾经创下美国初创自动驾驶公司单轮融资记录的Zoox。这意味着,全球财力最雄厚、市值最高的公司之一,正式全面杀入自动驾驶的赛道。

在2019年2月,亚马逊参与了另一家自动驾驶初创公司Aurora B轮5.3亿美元的融资,那一轮的领投方是红杉资本,亚马逊是跟投方。Aurora一直是拒绝被并购,大众、现代的并购请求也被拒绝了,看来也是拒绝了亚马逊的并购。
对于亚马逊而言,一旦要进入自动驾驶赛道,并购是最好的选择之一。Zoox和Aurora是目前唯二的可供并购的标的,买不下Aurora,那就只能买Zoox了,另一家志在最后一公里配送的自动驾驶初创公司Nuro,则与沃尔玛眉来眼去。
Zoox成立于2013年,此前累计融资8亿美元,估值高达32亿美元,此外,还通过可转换债券获得了将近2亿美元的资金,也就是说,Zoox累计获得了10亿美元,但最终的结果还是不得不卖身亚马逊。

Zoox的投资方包括了最后一轮5亿美元融资的领投方是办公协作公司Atlassion,以及中国VC春华资本,此外,腾讯也投资了Zoox。如果按照超过10亿美元的并购金额,Zoox的投资方是能够收回投资成本的,部分资本还能实现正收益。
对于亚马逊来说,让前面的投资人抽身离场,也是要做到的,更何况亚马孙市值超过1.4万亿美元,仅次于苹果和微软的市值(两者市值大约在1.5万亿美元),是美国市值最高的科技公司之一,也是全球市值最高的科技公司之一。
由于亚马逊战略的需求,其一直在无人化上进行大规模的投入,包括了引领仓储无人化的建设,而自动驾驶将会建设物流无人化,包括干线物流、城配物流和最后一公里配送,从而完成亚马逊战略体系对仓储物流无人化的需求。 
目前,还不清楚亚马逊是否也打算使用Zoox来为顾客提供自动驾驶送货服务。但亚马逊已经开始对这些技术进行试验,包括从在人行道上行走的最后一公里配送的机器人,到从空中给客户送货的无人机。

从并购的标的来看,Zoox目前主要是在耕耘在乘用车领域的自动驾驶,该公司设计了一款用于城市地区载客的原型车。原计划是要自己造车,并且提供RoboTaxi服务的,在2018年12月,加州公共事业委员会,给Zoox颁发了首张自动驾驶打车服务运营牌照,这意味着Zoox的车辆可以在街上接送普通用户了。
但是,Zoox在加州虽然拿到第一张可载客的自动驾驶运营牌照,Waymo拿到的是第二张,但Waymo在加州运营后,马上提供了超过6000人次的RoboTaxi服务Robo-Taxi时代真来了:Waymo加州服务首月服务6299人次,Zoox连个零头的没有。
Zoox之所以要卖身,可能也与其经历了团队内斗有关。在2018年8月,Zoox创始人兼CEO Tim Kentley-Klay被解聘,当时是Zoox董事、Autodesk原CEO Carl Bass成为新晋CEO,随后在2019年1月,前英特尔执行董事、首席战略官Aicha Evans成为Zoox CEO。

作为自动驾驶外行人、以及职业经理人出身的Aicha Evans,并没有将Zoox带到更好的位置,在她的治下,Zoox的进展缓慢,融资受挫,其入职后,Zoox再也没有获得新的融资。Zoox最后一轮融资,是在Tim Kentley-Klay被解雇前一个月的2018年7月。
对于Zoox来说,卖身亚马逊,是新的开始,非技术的职业经理人大概率是要退场的,对于技术人员来说,则可能面临着要适应亚马逊对自动驾驶的战略需求,运货而不是运人,这个可能需要适应的时间。
对于亚马孙而言,花了超过10亿美元买下Zoox,买下了Zoox研发7年积累的知识产权,还有就是将近1000人的团队,但,这也仅仅是开端。要想将自动驾驶商业化,Zoox还需要大量的投入资金。

对于自动驾驶行业而言,亚马逊的进场,肯定会给更多的场景方压力,例如沃尔玛要不要买Nuro,中国类似的电商平台,如阿里、京东、美团、拼多多等,要不要也买下一个自动驾驶初创公司呢?
这些都是自动驾驶行业从业的新机会,只要有新的玩家进场,新的战略需求方进场,自动驾驶商业化的进度就会更近一步。
最后就是写一下,Waymo和Volvo终于官宣在一起了,双方将会共同开发适用于网约车、本地物流车、卡车和私家车的自动驾驶汽车,Waymo成为沃尔沃汽车集团、极星和领克等的L4级别自动驾驶技术全球独家合作伙伴。Waymo和沃尔沃在一起了,自动驾驶量产时代真来了

这意味着,Waymo进入中国,也快要到了官宣的时候了。这对中国的从业者来说,即是好消息也是坏消息,好消息是,有一个老师来了,坏消息是,这个老师可能会抢市场。
Anyway,市场是竞争的,让竞争来得更激烈,自动驾驶的商业化落地就会更快。(作者:车智)

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