滴滴“拆分”自动驾驶,重点不只是“单车智能”

自动驾驶汽车的兴起,将在很大程度上颠覆出行行业,带来新的竞争对手,并改变商业模式。

中国的滴滴出行、美国的Uber和Lyft都在为这种转型做准备,各自投资于无人驾驶汽车,并与其他公司建立了合作关系。毫无疑问,这些公司都希望从自动驾驶革命中获益。

今天,滴滴出行宣布旗下自动驾驶部门升级为独立公司(也就是今年3月成立的上海滴滴沃芽科技有限公司), 专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。

按照计划,滴滴出行CTO张博兼任自动驾驶新公司CEO , 原顺为基金执行董事孟醒出任COO,贾兆寅和郑建强分别担任美国研发团队和中国研发团队的负责人,三人均向张博汇报。



新成立的自动驾驶公司将整合滴滴出行平台资源和原有技术优势,持续加大核心技术研发投入,深入拓展与汽车上下游产业链合作,同时与政府及社会各界积极探讨推动自动驾驶落地。

但,滴滴出行的自动驾驶布局,不能简单地从单一的单车智能角度去看,换句话说这是一条完全不同于纯粹自动驾驶初创公司模式的道路。

在此次官方声明中,滴滴特别强调将把在做网约车上所积累的对安全运营的理解和经验,逐步应用到无人驾驶运营中,同时与政府以及相关方共同探索自动驾驶运营的安全实践准则。

一、安全是第一准则

首先是安全。

2018年本应是滴滴出行又一个光明的一年。在中国蓬勃发展的共享经济中,这家出行服务平台被誉为成功案例。在成立6年后,它已成为中国人出行的默认应用。

去年5月,一名女乘客被滴滴打车司机杀害。仅仅3个月后,另一起事件震惊了中国,一名滴滴用户在类似的情况下丧生。这些安全事件给这家全球最大规模的出行服务公司蒙上了巨大的阴影。

在致公众的一封公开信中,CEO程维承诺“停止使用规模和增长作为衡量标准”。高管们承诺,安全将成为公司未来的首要任务。

滴滴的困境并非独一无二。所有的出行业务,无论规模大小,都面临着肩上的安全重担。“没有人知道在移动出行行业应该如何做到安全,但能够通过技术带来更多的安全是选择项之一。”

随着中国监管收紧,网约车和司机的数量受到挤压,新的商业模式可能会抢走滴滴的客户。

张博曾表示,滴滴加强安全措施,从长远来看将是一个巨大的竞争优势。这其中包括座舱监控、车联网等更多的新技术导入。

实际上,这是滴滴出行领先于其他将商业模式定格为RoboTaxi的公司所缺失的。“这不仅仅是一些安全规范的条条框框,更多的是试错经验。”

滴滴上月表示,自去年开始进行安全整改以来,已取消了30多万名不符合标准的司机的准入资格。

二、大数据,可见的门槛

其次,是数据优势。

滴滴在开发自动驾驶智能汽车方面的一个主要优势是,它拥有庞大的交通服务网络。滴滴约有5.5亿用户,平均每天在400多个城市乘坐3000万次车。

这使得这家中国出行服务公司能够收集大量关于用户以及道路的数据,从他们的出行习惯到各个城市的交通状况。

而一般来说,人工智能系统需要大量所谓的训练数据来学习模式和行为。

“我们每天收集100TB的车辆轨迹数据,”滴滴出行相关负责人表示,为了更好地估计出行路线、价格和任何给定时间的车辆需求,滴滴每天处理的信息几乎是之前的五倍。

而这些数据还有助于城市更好地规划交通网络,避免拥堵。比如,滴滴出行近年来携手中国交通管理部门,推出了智能城市交通管理综合解决方案,被称为:滴滴智能交通大脑。
截止去年的数据,滴滴智能交通大脑已被中国20多个城市采用,基于滴滴的匿名交通数据,实时数据利用云计算和基于AI技术为城市提供一系列的交通基础设施的改进,包括交通流量测量、智能交通信号灯,交通管理规划维护调度和系统评估。

以济南为例,344个十字路口安装了滴滴的智能交通信号系统,为当地通勤者节省了3万多个小时的出行时间,每年节省时间超过1150万小时,平均交通延误时间总共减少了10%至20%。

这就是典型的未来V2X技术的应用场景,滴滴出行的战略以智能交通为核心,作为智能交通服务提供商,把人、车和交通基础设施视为重要组成部分。

“我认为有两种方法可以将自动驾驶技术商业化,”滴滴出行CTO张博此前表态,“首先,进入一个拼车网络,为乘客提供移动出行服务。第二,向消费者销售自动驾驶汽车。第二种方式在未来十年不会大规模发生。”

在张博看来,这背后的原因是,在技术成熟到足以在任何天气条件和道路条件下安全驾驶之前,还有很长的路要走。而拥有一辆只能在晴天或路况良好的情况下驾驶的自动驾驶汽车是没有意义的。

不过,滴滴同样对未来的形态非常明确,“可见的未来,是人类司机和自动驾驶汽车之间的混合模式。”在张博看来,出行平台知道用户的出发地和目的地,就能通过数据分析决定是否适合派遣自动驾驶汽车。

这一点,是所有初创RoboTaxi公司的“软肋”。

“如果我们有信心,我们将把这个请求发送给自动驾驶汽车。如果我们不这样做,我们将派遣一名人类司机。”这就是基于目前滴滴的车队传感器数据及道路基础设施传感器。

数据还将有助于滴滴训练算法。今年初,滴滴公司开始强制要求司机安装一款“桔视”行车记录仪,每部行车记录仪的押金为599元,换车时得交60元的装卸费,不装的话可能导致后期不派单。

滴滴公司回应,称安装行车记录仪是为了司机和乘客的安全考虑。该行车记录仪有两个摄像头,可记录车辆内外的情况。目前还不清楚道路行驶视频数据是否会传输至滴滴的后台。

三、拆分,意料之中

拆分,是滴滴自动驾驶独立运营并对外授权技术(甚至可能包括出售数据进行商业转化)的第一步,包括与其他上下游汽车行业合作伙伴的合作。

滴滴的自动驾驶团队成立于2016年,目前在中国和美国拥有200多名员工。大约一个月前,有消息称滴滴正在与包括最大股东软银在内的投资者谈判,为该部门筹集资金。

“尽管我们在公开场合一直保持低调,但我们在自动驾驶方面投入了大量资金。”张博此前表示,我们有一个庞大的团队,在美国和中国的三个城市持续进行测试。

为此,滴滴出行还在去年从法国一家专利代理机构手中收购了150多项与汽车、自动驾驶相关的专利资产。

在产业链合作方面,去年滴滴和31家汽车产业链企业共同发起成立以开放赋能为核心的“洪流联盟”,推广超过1000万辆共享新能源汽车,并整合用户需求,定制化汽车的设计和生产。

这其中很重要的一点就是滴滴还会与合作伙伴开发专为共享出行设计的智能汽车。去年,雷诺-日产-三菱联盟和滴滴签署了一份谅解备忘录,“探讨未来电动汽车共享计划上的商业合作,同时面向推出机器人车辆叫车服务”。

去年5月,全球最大的汽车制造商之一大众与滴滴宣布将共同成立一家合资公司,取名上海桔众汽车科技有限公司(桔众汽车),其中惠迪天津持股60%,大众汽车持股40%。

近日,丰田向滴滴投资6亿美元,其中也包括双方将成立一家合资公司,共同面向未来移动出行业务的拓展。

有消息人士透露,“与滴滴的合资企业不仅仅是叫车服务。大众希望探索更多移动出行合作项目,以及自动驾驶和机器人出租车。除了车队管理,大众还将向滴滴提供电动和自动驾驶汽车技术。”

而在近日宣布的滴滴出行与广汽集团的合作协议中,除了常规的车型定制化、车队运营、维护管理等合作,还涉及到无人驾驶领域的全方位战略合作。

可以想象,滴滴未来在自动驾驶领域的立足点也将是过去数年积累的用户和数据,以及每天仍在源源不断产生的交通、道路行驶数据。

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